De ontroerende tegeltjeswijsheid van Athena Orchard (13 jaar)

Tegeltje met wijsheid: hier kan je eigen tekst staan, maar het hoeft niet.Wie is Athena Orchard uit Leicester?
Dit verhaal kent twee delen. Het eerste is dat van Athena Orchard. Een (dan nog) 12-jarig Engels meisje uit Leicester met
6 zussen en 3 broers, de meeste jonger dan haarzelf.
Ze houdt ervan om te schrijven. Als ze dat kan doen, is ze gelukkig.
Maar net voor kerstmis zakt ze in elkaar in de keuken. In het ziekenhuis blijkt dat ze osteosarcoma heeft, een vorm van botkanker. Er volgt een spoedoperatie van 7,5 uur en daarna maanden van chemotherapie. De schrik en de zorg voor haarzelf, haar familie en haar vriendenkring, we kunnen het ons allemaal voorstellen. “Athena was een ongelooflijke meid, zo helder en sterk, ze verbaasde me telkens weer”, zegt haar vader Dean, “Zelfs in het ziekenhuis was zij degene die om mij gaf. Ik moest niet vergeten te eten en niet huilen.”
Maar – ondanks alle inzet haalt ze het niet… Ze wordt uiteindelijk niet ouder dan 13.

Wanneer haar ouders, nadat ze is gestorven, haar kamer opruimen, ontdekken ze iets bijzonders. Het is een oude spiegel die er altijd al stond. Ze draaien hem om… en herkennen het handschrift van Athena. De hele achterkant heeft ze volgeschreven.

Haar vader begint te lezen, maar al snel beginnen de woorden voor zijn ogen te vervloeien. Hij schiet vol. Het is alsof hij over haar dood heen een uitzonderlijke brief van zijn dochter leest.

Ze schrijft over geluk:

Happiness depends upon ourselves. Maybe it’s not about the happy ending, maybe it’s about the story.

The purpose of life is a life of purpose. The difference between ordinary and extraordinary is that little extra.

Happiness is a direction not a destination. Thank you for existing. Be happy, be free, believe, forever young. You know my name, not my story.

You have heard what I’ve done, but not what I’ve been through. Love is like glass, looks so lovely but it’s easy to shatter…

(Onderaan deze blog kun je het vervolg lezen.)

Is het een verzameling tegeltjeswijsheid of zit er meer achter?
Nu volgt het tweede deel van dit verhaal. Ook geluksdoctorandus wordt door haar tekst geraakt. Even pink ik een traantje weg bij het verhaal van dit dappere meisje. (“Niet huilen”, zegt ze tegen mij.) Maar tegelijkertijd zie ik de tegeltjeswijsheden er doorheen schijnen. Ik zie alweer duizenden mensen op Facebook met vergelijkbare ontroering op het Like-knopje drukken en iets in mij verzet zich tegen deze goedkope sentimentaliteit.

Om te beginnen: klopt dit verhaal wel? Zoals bekend, doen kranten (in tegenstelling tot bloggers) zelden aan bronvermelding. Maar Google helpt. Al snel vind ik twee recente interviews met foto’s van haar familie en de spiegel in de Daily Mail en de Leicester Post. Die lijken me authentiek. Ze heeft dus echt bestaan en ze is nog maar pas overleden.

Dan krijg ik een inval. Tegeltjeswijsheid? Met hulp van Google Image kunnen we daar achter komen. Ik probeer de eerste zin eens uit:

Happiness depends upon ourselves…

Deze plaatjes met tegeltjeswijsheid toont Google Image als je zoekt naar "Happiness depends upon ourselves".

 

Dan de tweede:

Maybe it’s not about the happy ending, maybe it’s about the story…

Deze plaatjes met tegeltjeswijsheid toont Google Image als je zoekt naar "Maybe it's not about the happy ending maybe it's about the story".

 

Voilá. En de derde:

The purpose of life is a life of purpose…

Deze plaatjes met tegeltjeswijsheid toont Google Image als je zoekt naar "The purpose of life is a life of purpose".

Het lijkt me duidelijk: dit heeft ze niet allemaal zelf bedacht. Aan de andere kant, wat is daar tegen?

Zo zijn er nog meer te vinden:

You know my name, not my story…

Deze plaatjes met tegeltjeswijsheid toont Google Image als je zoekt naar "You have heard what I've done, but not what I've been through".

Dit blijkt een quote van Jonathan Anthony Burkett uit diens boek Neglected but Undefeated. The life of a Boy Who Never Knew A Mother’s Love:

“You know my name, not my story. You’ve heard what I’ve done, but not what I’ve been through.”

Geleend of niet, ik vind het een mooi citaat.

En Athena heeft niet al haar wijsheden geleend:

Love is like glass, looks so lovely but it’s easy to shatter…

Deze keer vind ik geen tegeltjes op Google Image.

Zij maakte haar eigen collage van wat ertoe doet in het leven
En langzaam begint het me te dagen. De 13-jarige Athena heeft helemaal niet zomaar wat gecopieerd, al lijkt dat misschien zo. Ze heeft haar tegeltjeswijsheid en andere levenswijsheden zorgvuldig bij elkaar gezocht. Met citaten en inzichten die binnen haar bereik beschikbaar waren, én met de ervaringen en ontmoetingen die zij op haar levensweg tegenkwam, heeft zij zichzelf wijs gemaakt.

Net zoals wij allemaal soms door een bepaalde zin uit een liedje getroffen kunnen worden, zo bleven bij haar zinnen en ideeën hangen. Die verzamelde zij. Vrij rondzwervende zinnen rond leven en geluk werden zo omgetoverd in inzichten rond háár leven en geluk. Zij was degene die ze uitkoos. En nu en dan voegde ze er iets aan toe.

Levenswijsheid is er niet alleen voor aan de muur
Dit is een prachtige illustratie van hoe ook wij – bewust, maar vaker onbewust – onze levenswijsheden verzamelen (of niet). Hoe die ons helpen met minder prettige ervaringen in het leven om te gaan en daar betekenis aan te geven. We kunnen daarbij nog zo uniek zijn, de wijsheden die ons door het leven helpen zijn, gek genoeg, vaak universeel. Ze gelden juist voor ons allemaal.

Dit voorbeeld van Athena Orchard laat zien hoe belangrijk het is dat die wijsheden in en om ons heen door de wereld, in onze cultuur en in onze media rondzwerven. Of het nu op een tegeltje is, een plaatje op internet, of zelfs met hulp van zo’n sentimenteel Like-je op Facebook.
We zouden ze misschien wat vaker van de muur af kunnen halen en ze in praktijk brengen.

De kleine Athena ten slotte gaf de wijsheden die zij had gevonden weer terug aan de wereld – als het ware achterop de spiegel van het leven geschreven – zodat wij er ons voordeel mee kunnen doen.

Dit is het vervolg van het verhaal dat zij schreef:

… Love is rare, life is strange, nothing lasts and people change. Every day is special, so make the most of it, you could get a life ending illness tomorrow so make the most of every day. Life is only bad if you make it bad.

If someone loves you, then they wouldn’t let you slip away no matter how hard the situation is.

Remember that life is full of ups and downs. Never give up on something you can’t go a day without thinking about.

I want to be that girl who makes the bad days better and the one that makes you say my life has changed since I met her!

Love is not about how much you say I love you – it’s about how much you can prove it’s true. Love is like the wind, you can feel it but you can’t see it. I’m waiting to fall in love with someone I can open my heart to.

Love is not about who you can see spending your future with, it’s about who you can’t see spending your life without… Life is a game for everyone but love is the prize. Only I can judge me.

Sometimes love hurts.

Now I’m fighting myself. Baby I can feel your pain. Dreams are my reality. It hurts but it’s okay, I’m used to it.

Don’t be quick to judge me, you only see what I choose to show you… you don’t know the truth. I just want to have fun and be happy without being judged.

This is my life, not yours, don’t worry about what I do. People gonna hate you, rate you, break you, but how strong you stand, that’s what makes you… you!

There’s no need to cry because I know you’ll be by my side.

Dit bericht is geplaatst in Gelukspsychologie, Levenskunst met de tags , , , , . Bookmark de permalink.

Één reactie op De ontroerende tegeltjeswijsheid van Athena Orchard (13 jaar)

  1. Trees schreef:

    Erg goed artikel… Absoluut!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *